(Photo credits: Natàlia Martin  /  Artwork by Bruno Garca)

Format / Formato: Vinyl LP & Digital
Label / Sello: Irregular

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…and digitally from:
iTunes: itunes.apple.com/es/album/control/id933569727
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A1. Over
A4.Way of Control

B1.Quiet Lake
B4.Living Light

There’s no pretense in calling Control -the second album from Uruguayan electronic music wunderkind Fernando Lagreca– an LP because, aside from the fact that it’s a shameless work of sonic wonder, it’ll be edited in a flashy 12” vinyl format by Irregular label. More importantly, this second effort from Lagreca signals a new stage in the composer’s career. In Control, we hear him experimenting with synthetic landscapes and taking on a more obscure version of pop that channels heavily the spirit of those genres that may go into hiatus from time to time but never die. Genres like slo-mo disco, bohemian glo-fi and new wave dominate the record’s nine tracks but, rest assured, Lagreca makes sure to never turn his back on the danceworthy grooves that have made his albums required listening for electronic music lovers.

If you already feel comfortable listening to artists like Washed Out, Solar Bears, and Tycho, or if 90’s acts like the British duo Underworld are your drug of choice, Lagreca just constructed a sonic home for you.

The tracks:
Control hooks you from the get-go with the solid opener “Over”, a minimalist track that becomes addictive with every listen. The song, built over a simple rhythmic base, slowly builds up with every synth hook that Lagreca artfully adds every few seconds until it all comes down to a haunting, reverb-filled conclusion. The synths play like they aspire to become voices, marking the beginning of the journey that is Control. The trip continues with “Loved”, an intuitive follow-up track that playfully stands at the intersection between synth and psychedelic pop. Its mid-tempo grooves are underscored by a thin layer of Lagreca’s raspy but passionate vocals and glued together by a barrage of distorted guitars and sweet, melodic arrangements that create a gloomy, introspective vibe.

The next two tracks “X” and “Way of Control” are a double dose for 80’s underground house addicts. They’re back to back solid old school jams, with rhythm and composition meant to evoke those moments that happen at 4am on dark dancefloors. If you judge by these tracks alone, you can tell how Lagreca has pulled out the heavy machinery for this LP; using instruments along the lines of a Nord Lead, an OP-1, or the Analog Four and Octatrack built by Electron. I would add these tracks to my “New Romantic” collection, along with Visage’s “Fade to Grey” maxi, no questions asked.

Side A closes with “Yes”, one of the coldest and most enigmatic tracks on ‘Control’, even within the hedonistic musical language that runs throughout the record. With a pulsating beat, the track is equally valid for those brave souls in the middle of the dance floor on a dingy New York City basement nightclub or for those drivers out all night cruising a sleepy city. In that case, play it on loop and see what happens

Side B opens with “Quiet Lake”, the first single off the release. In contrast to “Yes”, the track features fine layers and arpeggios, reminiscent of the less commercial Italo-disco and the passionate harmonies of the French band Air.

Contrary to it’s title, the follow-up “Run” is anything but fast paced, but that doesn’t mean it doesn’t make us sweat a little bit. There’s no traces of punk on this one, but instead we get an ode to analogue instrumentation, with dense synths and a weighty atmosphere that challenges your senses. This track paves the way for “Djurgården”. In Sweden, Djurgården is an island and theme park located in Stockholm, and like its location implies, the track feels like an escape of sorts, but the escape is no paradise. As cold and distant as a knife’s blade, the track features dark synth lines and a menacingly haunting hook that echoes in your head: “Don’t take it away”. With its amazing use of silence and space, it’s a vanguardists fucking dream.

Sitting last but equally pretty is “Living Light”, a cross between classic EBM and a more aesthetic version of lounge. It’s a risky closer, but it couldn’t have gone any other way for Lagreca. After creating an album so inspired and uninhibited, “Living Light” is the best way to keep us on our toes while for what’s next.

“Control” es el segundo disco -no nos cortemos en llamarlo LP ya que será lanzado en un flamante vinilo de 12”- que el artista Fernando Lagreca edita para la discográfica Irregular. Un nuevo avance en la carrera compositiva de este uruguayo donde abundan los paisajes sintéticos, un espíritu pop bastante gris-oscuro y alegatos constantes hacia géneros que nunca mueren como el slo-mo disco, la gélida new wave o el glo-fi más bohemio. Encima sin darle la espalda a estupendos arranques de sonidos muy bailables.

Si te sientes cómodo escuchando artistas como Tycho, Washed Out, Solar Bears, la pauta seguida por el dúo Underworld en los 90 o álbumes como el “Tracer” de Teengirl Fantasy, estás de enhorabuena.

Las canciones:
El LP arranca con “Over”, una pista de paso firme a golpe de un minimalismo rítmico que rápidamente engancha. A él se suma un atractivo implícito, melodías sintéticas que juegan con ser voces. Adictivo como una bolsa enorme de golosinas.

Le sigue “Loved”, una persecución intuitiva de synth-disco y psicodelia pop. Un medio-tiempo cuyo hilo invisible está formado por vocales respetuosos pero apasionados, guitarras grises y distorsionadas además de arreglos melódicos que acotan cada frase.

Entonces “X” y “Way of Control”, un doble jardín de las delicias para adictos al sonido house-underground de hace un par de décadas. Vieja escuela con solidez en el ritmo y en la composición. Se puede palpar en todo momento como para este nuevo largo Fernando ha tirado solo de maquinaria pesada como algún que otro Nord Lead, un OP-1, o el Analog Four y el Octatrack de Elektron. Con sumo gusto añadiría estos temas a mi colección de ‘New Romantic’ junto al maxi del “Fade to Grey” de Visage.

Cierra la Cara B “Yes”, uno de los cortes más fríos y enigmáticos de “Control”. Aún dentro de un lenguaje bailable y hedonista. Válido tanto para quedarte bailando como un campeón en medio de la pista de algún escondrijo de Nueva York, como para tirarte con la canción en modo loop conduciendo toda la noche por cualquier ciudad dormida.

Abriendo la B tenemos a “Quiet Lake”, primer single que dio a conocer este lanzamiento. Arpegios y capas finas que contrastan con el anterior “Yes”. Una vía de escape para los amantes del italo-disco menos comercial y las armonías pasionales de artistas como los galos Air.

¿Y si te digo “Run”? Pues te estaré comentando que a pesar del título consignas como el punk o el rock siguen sin hacer acto de presencia por el sonido de Lagreca. Un nuevo alegato a la instrumentación analógica con ganas de hacernos sudar un poquito en un contexto de atmosferas reposadas pero también con matices firmes.

Y por fin “Djurgården”* donde la vía de escape es tan sencilla como espectacular el resultado. Sintes distantes y fríos como la hoja de una navaja, un arpegio raso y amenazador, voces cercanas que parecen suplicar “don’t take it away”… Una puta maravilla vanguardista y espacial. *Isla y parque temático localizado en la ciudad sueca de Estocolmo.

Cerrando “Control” tenemos a “Living Light”. Un cruce entre la EBM clásica y el lounge más estético. Recreación a priori arriesgada pero que termina por ser un maravilloso modo de despedir con un acento desinhibido otro gran disco de Fernando Lagreca.

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